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  Los gigantes, cabezudos y figuras portantes de cortejo constituyen uno de los complejos folklóricos más extendidos por el planeta. Su existencia en más de 5000 localidades de 100 países o territorios, prueba la pujanza de un fenómeno religioso-festivo con manifestaciones en los cinco continentes: en Europa desde Rusia hasta Portugal y desde Italia hasta Alemania; en América desde Canadá hasta Chile y Argentina; en Asia por todo el sureste (Japón, China, Filipinas, Bangladesh, Camboya…); en África por buena parte de la cuenca del Níger y el Golfo de Guinea (Burkina-Faso, Camerún, Benín, Guinea Conakry y Bissau…), y en Oceanía en las islas de la Polinesia como Vanuatu.

  En Galicia, los gigantones están documentados desde el siglo XVII, y aunque no son tan abundantes como en Cataluña, el norte de Francia o la Valonia belga –las regiones europeas con mayor número de ejemplares-, perviven en casi un centenar de localidades gallegas y hay noticias de su existencia en algunas más en las que en la actualidad han desaparecido.

 Todas las ciudades gallegas y casi todas las villas de importancia tienen o han tenido gigantes y cabezudos en sus festejos, sin embargo han sido escasos los estudios que se les han dedicado.  Esa carencia es la que he pretendido cubrir con esta Web en la que se analiza el origen y significado de los gigantes gallegos, al tiempo que se catalogan, estudian y reproducen todos los casos de los que he podido encontrar noticias.

 

© Julio I. González Montañés 2012-2017

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